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Natural and Depleted Uranium


本文重點

【鈾(Natural and Depleted Uranium), CAS # 7440-61-1】,天然鈾是一種自然形成且具微放射性的化學物質;衰變鈾則是天然鈾的諸多同位素混合而來的人工合成物,相較下更不具放射性。每個人或多或少都會經由食物、水和空氣暴露到鈾。過度的暴露於其中可能會造成腎臟疾病。


一、什麼是鈾(Natural and Depleted Uranium)?

      鈾是一種天然形成且具放射性的元素,它幾乎自然地存在於各種岩石和土壤中,會藉由風和水的侵蝕作用以及火山爆發被釋放至環境中。在自然界中,天然鈾以鈾234、鈾235、鈾238等同位素存在,其中最常見的為鈾238,超過99%的天然鈾由它組成。這三種同位素的化學性質幾乎相同,卻擁有不同的放射性。鈾同位素的半衰期(同位素釋放出輻射進而轉變成另外一種元素所需的時間)非常長,光是最不具放射性的鈾235其半衰期就長達4.5億年。衰變鈾同樣是由這三種同位素組成,惟其中鈾234及鈾235的含量極少,它的放射性比天然鈾來的要少。

      鈾幾乎和鋼一樣堅硬,密度也比鋰還高,因此天然鈾可用做核電廠內的燃料,而衰變鈾則是核反應完留下的廢料。衰變鈾可用作製造直升機螺旋槳和飛機控制 面板的材料以使機身達到平衡;再者可用作游離輻射的屏蔽;也是軍用武器中的成分,提高面對敵軍裝甲車輛的穿透性;當然也可用來製造軍用車輛中的裝甲部分。


二、鈾進入環境中如何變化?


三、我在什麼情況下會暴露於鈾?


四、鈾會如何進入以及排出體外?

      多數情況下,鈾會在幾天內以尿液的方式排出體外。


五、鈾對我的健康有什麼影響?

      天然鈾和衰變鈾作用於人體上會產生幾乎相同的化學反應。經呼吸、口服或皮膚等的暴露途徑可以發現,腎臟是全身上下對鈾毒性最為敏感的器官,如果是經吸入的方式進到身體,很可能同時傷害呼吸道。

      動物實驗顯示,經口服暴露於鈾的化合物之下會影響腎臟;我們也在同樣暴露於鈾下的公鼠身上發現其生育能力有下降的現象;另外若動物經皮膚接觸到它也會引起不適和輕微的受損反應。

      無論是天然鈾或衰變鈾,對健康產生的因素皆是由於其化學特性非放射性。


六、鈾致癌的可能性有多高?

      至目前為止,國家毒物研究機構(National Toxicology Program, NTP)、國際癌症研究中心(International Agency for Research on Cancer , IARC)和美國環境保護署(U.S. EPA)還尚未針對天然鈾或衰變鈾的致癌性進行分類。


七、鈾對孩童的健康有什麼影響?

      對於那些暴露在達有害程度之鈾的孩童而言,其所受到的健康影響很有可能與成人相似。

      動物實驗中,懷孕時暴露於高劑量的鈾下,會在母體內產生毒性,而後誘發後代早夭和和產生先天缺陷。科學家們無法確定,若鈾對母體不會產生影響,這些 狀況還會不會發生,也不知道,先天性缺陷會不會發生在人身上。有相關研究顯示,暴露在衰變鈾下會增加產生先天性缺陷的機會,但這樣的研究結果尚不足以有效 的定下結論。


八、在家中如何減少暴露於鈾的風險?


九、目前有任何的醫療檢驗讓我知道我已經暴露於鈾嗎?

      天然鈾會存在於平常的飲食中,所以體內本來就會有一定程度的鈾。但若衰變鈾也同時存在,就大大提高了體內鈾的含量。我們可以測量出血液、尿液、頭髮 及身體組織中的鈾含量。大多數的檢測能反映體內中鈾的總累積量,但若要更詳細的分出是來自於天然鈾或是衰變鈾,則需接受更高價位的檢測方法。


十、國內外法規

      美國政府有針對天然鈾和衰變鈾合併提出建議攝取量。美國環境保護署(U.S. EPA)規定,飲用水中鈾的最高含量不得超過0.03 ㎎/L。

      美國職業安全及健康管理局(Occupational Safety and Health Administration, OSHA)也限制在一天八小時的工作環境中,存在其空氣中可溶性與不溶性的鈾含量平均分別不得超過0.05 U/m3和0.25 U/m3

      美國國家職業安全及健康研究所(The National Institute for Occupational Safety and Health , NIOSH)建議在一天超過十小時的工作場所中,其空氣中可溶性與不溶性的鈾含量平均不得超過0.05 U/m3和0.2 U/m3,也建議不要暴露於可溶性濃度高於0.6 U/m3的鈾下超過15分鐘。

      台灣勞工作業環境空氣中有害物容許濃度標準規定,鈾可溶性與不溶性化合物的工作場所中八小時日時量平均容許濃度(PEL-TWA)為0.2 mg/m3


原文出處:ATSDR(Agency for Toxic Substances and Disease Registry)
原文連結:http://www.atsdr.cdc.gov/toxfaqs/tf.asp?id=439&tid=77
翻譯連結:請按滑鼠右鍵另存檔案
翻譯者:黃琬婷(國立台灣師範大學)/校稿:施淑芳老師
審稿:國家衛生研究院國家環境毒物研究中心 江宏哲主任、黃柏菁助研究員、李愛羣博士後研究員、姚凡壹研究助理、江威誼研究助理、徐如欣研究助理
重點摘錄:張惠華教授



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