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環氧乙烷

Ethylene oxide


本文重點

【環氧乙烷(ethylene oxide), CAS #75-21-8】,美國所生產的大量環氧乙烷,大部分是用於製造其他化學物質,如:乙二醇(ethylene glycol),但一小部分是作為殺菌劑或用於消毒醫療用品。暴露到環氧乙烷可引起眼睛、皮膚、鼻子、喉嚨與肺部的刺激,並損害大腦與神經系統。


一、什麼是環氧乙烷(ethylene oxide)?

      環氧乙烷是帶有一點甜味的易燃氣體,易溶於水,為人造的化學物質。主要用於製造乙二醇(一種用於抗凍和聚酯的化學物質);一小部分(小於1%)用於農產品的蟲害控制;而極小部分則是用於消毒醫院中的醫療設備和用品。


二、環氧乙烷進入環境中如何變化?


三、我在什麼情況下會暴露於環氧乙烷?


四、環氧乙烷對我的健康有什麼影響?

      持續數個月到數年期間吸入低劑量的環氧乙烷會引起眼睛、皮膚和呼吸道的刺激和影響神經系統(頭痛、噁心、嘔吐、記憶力減退和肢體麻木等);而短時間高劑量的暴露,其所造成的影響很相似,但有可能更嚴重。已有證據顯示暴露於環氧乙烷可導致孕婦流產。

      動物研究指出長期暴露到環氧乙烷除了刺激呼吸道、影響神經系統與生殖外,也有可能影響到腎臟、腎上腺與骨骼肌。


五、環氧乙烷致癌的可能性有多高?

      已有越來越多的案例顯示暴露到環氧乙烷的工人得到白血病和胃癌;然而,這些資料並不被認為有決定性結論。已有研究在吸入環氧乙烷的大鼠和小鼠中,評 估環氧乙烷的致癌性。在這些動物中觀察到了白血病、腦腫瘤、肺腫瘤和其他癌症。美國衛生與人群服務部(The Department of Health and Human Services, DHHS)認為環氧乙烷有可能會是一種人類致癌物質。


六、目前有任何的醫療檢驗讓我知道我已經暴露於環氧乙烷嗎?

      有兩種檢驗方法可以判斷最近是否有暴露到環氧乙烷。一個是測量血液中的環氧乙烷,另一個則是測量呼氣中的。然而,這些檢驗方法無法用來預測環氧乙烷如何影響到健康。由於需要特殊的設備,這些檢驗通常不在醫師的辦公室裡進行。


七、國內外法規

      美國食品藥物管理局(Food and Drug Administration, FDA)規定五味粉中環氧乙烷的容許濃度為50 ppm,而任何釋放到環境中的環氧乙烷超過10磅時,必須通報美國環保署。美國職業安全及健康管理局(Occupational Safety and Health Administration, OSHA)規定每日工作8小時的暴露容許濃度為1 ppm,而具有短時間暴露(不超過15分鐘)的每週工作40小時暴露容許濃度則為5 ppm。

      美國國家職業安全衛生研究所(National Institute of Occupational Safety and Health, NIOSH)建議每日工作10小時,每週工作40小時的工作場所裡,其空氣中環氧乙烷的平均濃度應小於0.1ppm。政府的建議已於1999年七月更新。

      台灣勞工作業環境空氣中有害物容許濃度標準規定,環氧乙烷的工作場所中八小時日時量平均容許濃度(PEL-TWA)為1 ppm,1.8 mg/m3


名詞解釋

致癌物質(carcinogen):可導致癌症發生的物質。 致癌性(carcinogenicity):導致癌症發生的能力。
化學文摘服務(Chemical abstracts Service, CAS):幫助化學物質的分類與建立歸類模式。
蒸發(evaporate):變成蒸氣或氣體。
百萬分率(parts per million, ppm):百萬分之一。
腫瘤(tumor):組織中不正常的腫塊。



原文出處:ATSDR(Agency for Toxic Substances and Disease Registry)
原文連結:http://www.atsdr.cdc.gov/toxfaqs/tf.asp?id=733&tid=133
翻譯連結:請按滑鼠右鍵另存檔案
翻譯者:林建維(台北醫學大學)/校稿:鍾季容老師
審稿:國家衛生研究院國家環境毒物研究中心 江宏哲主任、黃柏菁助研究員、李愛羣博士後研究員、姚凡壹研究助理、江威誼研究助理、徐如欣研究助理
重點摘錄:張惠華教授



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