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Thorium


本文重點

【釷(thorium), CAS #7440-29-1】,釷是一種具有放射性且本來就存在於環境中的物質。對於暴露在高劑量釷的空氣中的工人來說,會增加罹患肺癌、胰臟癌的可能。


一、什麼是釷(Thorium)?

       釷是一種自然存在的放射性物質,在環境中,釷常與其他的礦物,如:二氧化矽同時存在。少量的釷存在於岩石、土壤、水、植物甚至動物中。土壤含釷量平均是6 ppm。

       超過百分之99的天然釷元素以「釷232」的型態存在。它會分裂為兩部份─一部分是原始的放射元素,另一部分是衰變後的產物。此產物仍然不穩定,且持續經過一系列的衰變產物的分解,直到穩定的元素形成。在衰變的過程中,放射性物質於是產生,這些物質包含鐳、氡。這些物質會釋放包含α、β粒子以及迦瑪射線在內的輻射。

       有些地下礦脈中的岩石含有濃縮型態的釷,在礦脈被開採後,釷通常會由濃縮狀態轉為二氧化物或其他的化學形式。在去除大部分的釷後,這些岩石稱為貧礦。

       釷通常被用來製造瓷器、瓦斯燈熾罩,或航太工業中的金屬部分以及核能反應中。釷也可用來當作產生核能的燃料。


二、釷進入環境中如何變化?


三、我在什麼情況下會暴露於釷?


四、釷對我的健康有什麼影響?

       研究顯示,吸入高含量的含釷塵,可能導致罹患肺癌的機會。在1928-1955年間曾被注射膠質二氧化釷(一種X光照相的顯影劑)的人們,大多有肝方面或血液方面的問題。動物研究顯示,吸入釷可能會傷害肺。

       關於暴露於釷的人類族群研究中,並沒有指出任何不孕、或影響生育的現象。


五、釷致癌的可能性有多高?

       經常接觸香菸、氯氣、釷的工作者可能罹患肺癌、胰臟癌、血癌。因特殊X光照射須要被注射大量的釷的人們,發現肝腫瘤、血癌(像是白血病),骨頭、腎、脾臟、胰臟的病變機會比一般人高上許多。


六、目前有任何的醫療檢驗讓我知道我已經暴露於釷嗎?

       特殊的檢驗可以從你的尿液及排泄物中測量釷的放射含量,以及從你吸入的氡氣中,可以確認你是否接觸到釷。然而這些檢驗只能在接觸釷後的幾天至一周之內測試才有效。這些檢驗並不能預測你的健康是否會受到釷的影響,並且需要專業特殊的儀器,當地的診所或醫院並無配備這些儀器。


七、國內外法規

       美國環境保護局(U.S. EPA)規定了飲用水的限制:飲用水中所有的α粒子不得超過15 pCi/L,β粒子、光子微粒(如:迦瑪射線、X光)一年不得超過4毫雷姆。

       以上資訊為美國聯邦政府於1999.7月更新。



原文出處:ATSDR(Agency for Toxic Substances and Disease Registry)
原文連結:http://www.atsdr.cdc.gov/toxfaqs/tf.asp?id=659&tid=121
翻譯連結:請按滑鼠右鍵另存檔案
翻譯者:林信慧(國立成功大學)
校稿:黃詠愷老師
審稿:姚凡壹研究助理
重點摘錄:張惠華教授



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