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研究新知

世界衛生組織出版「內分泌干擾物質對兒童健康可能產生之早期影響」報告



發布日期:2013-01-01

世界衛生組織日前出版「內分泌干擾物質對兒童健康可能產生之早期影響」報告,此文件為摘要整理目前所知內分泌干擾物質對兒童健康的影響;重點為先天性疾病、隱睪症、尿道下裂與內分泌相關問題,以及青春期衍生的問題等。

有足夠的證據顯示內分泌干擾對野生動物的影響,並在動物實驗中已闡明內分泌干擾物質的作用機制,但有關暴露於內分泌干擾物質與人類疾病的相關性之相 關知識仍有限。不少資料顯示,許多成人的疾病可能始於胎兒時期,目前尚無法明確地解釋成因為何。因此,改善胎兒與兒童的健康不僅影響個人終身的健康,更能提高社會福祉。

幾項生殖的與其他內分泌疾病皆已屬流行病,且在許多國家出現極低的出生率。對於這些趨勢的背景資料所知甚少,目前所知造成低出生率增加的主要原因之 一是採用了避孕方法,然而,不孕不育的增加可能與環境因素有關;例如隱睪症與尿道下裂等的疾病往往導致嬰兒必須在早期接受手術治療,而這也增加了其日後不孕不育與睪丸癌的風險。這些疾病在胎兒發育時期是非常關鍵的,這類多元的病症(隱睪症、尿道下裂、睪丸癌、造精障礙)稱之為睪丸不全症候群 (testicular dysgenesis syndrome, TDS)。

在大鼠動物實驗發現,某一段關鍵時期暴露於抗雄激素化合物的情況下,會導致大鼠產生類TDS的表現;這些化學物質有加成效果,且混合物研究也出現副作用,然而個別化學物質在某種劑量之下卻沒有不良反應;因此,是否有每日攝入的容許安全量是很難估計的。流行病學的研究資料顯示,暴露於一些內分泌干擾物質(如溴化阻燃劑與有機氯農藥)確實與隱睪症的風險增加有關;是以還需要投入更多的研究以瞭解不同化學物質與不同效應之「暴露-結果」相關訊息。

除了內分泌疾病之外,實驗證明許多化學物質皆會干擾甲狀腺的功能,例如類戴奧辛化合物與一些阻燃劑等化學物質,其與甲狀腺激素T3與T4具有高度的結構相似性,因此會影響甲狀腺素受體與傳送蛋白質。甲狀腺能調節身體對其他荷爾蒙的敏感性,藉由T3與T4調控代謝、生長速率,並調解其他的身體系統。甲 狀腺功能正常的發展至關重要,任何干擾甲狀腺素的作用都可能對兒童的健康產生嚴重的後果。

中樞神經系統快速發展的關鍵時刻在2歲以前,因此,確認任何可能影響甲狀腺功能或甲狀腺素作用的內分泌干擾物非常重要。最細微的影響可能是知性能力 (Intellectual capacity))小幅下降,然而,對於社會的影響卻有深遠的後果。同樣的,生殖健康出現細微的副作用很可能顯現於成人時期造精功能降低;對個人而言, 生活會產生巨大的影響,特別是對於患有不孕症的夫婦;對社會而言,所呈現的是極低的生育率以及昂貴的輔助生殖技術,而目前許多歐洲與亞洲國家都有類似的情況。

此報告綜合摘要目前所知內分泌干擾物質對兒童健康的影響,重點置於先天性疾病、與內分泌息息相關的甲狀腺素相關的問題,以及青春期顯現的健康問題 等。由於內分泌干擾物質的研究所牽涉的範圍很廣,欲瞭解這些懸而未決的問題,更需要跨領域與轉譯的研究,包括生物化學、遺傳學、流行病學與現代系統生物學 等,以期能改善胎兒與兒童的健康。

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